青き薔薇

朝晩が冷えますね。皆さまご体調など崩されていませんでしょうか。

日本各地、冬の足音が聞こえ出す今日この頃。少し間が空いてしまいましたが、それもこのテーマのため!との理由をこじつけて、さて今回は、今が旬の薔薇について、少し中東寄りの切り口からあれこれ語ってみたいと思います。

私は気づけば薔薇が好きで、特に、地面から生えている香りのあるものをいろいろと見て歩くのが、いつの頃からか季節の楽しみとなっています。初めて訪れた薔薇園は、大阪の国立民族学博物館での催し物を見に行くべく、生まれて初めて一人夜行バスに揺られ訪れた万博公園内のものです。今もあるのでしょうか。(※管理者注釈 現在もあります。)あの時もたしか、秋薔薇の季節でした。

今年も、近くの有名な薔薇園へ早々と足を運んでみましたが、私が訪れたときにはまだ十分に開花しておらず、少しがっかり。街のお花屋さんによれば、夏の暑さの影響で、今年は2週間ほど開花が遅れているのだそうです。

ところで、お花屋さんにはこんな質問もぶつけてみました。

 「薔薇の原産地はどこですか・・・?」

 面倒なお客です。それは承知だったのですが、好奇心が勝ってしまいました。お花屋さんのお答えによれば、「おそらくは中近東あたり、らしい」とのことでした。ニヤリ。ますますタチの悪いお客であったことが露になることを恐れずに言えば、私には、大体の見当はついていました。感づき始めたのは、大学院生の頃だったでしょうか。

(決してお花屋さんを試したのではなく、ただ純粋に確かな答えを知りたかった・・・と、念のため付け加えておきます。笑)

 話を一旦ポルトガルへと移しましょう。

やはり花の女王様、薔薇はポルトガルでも当然愛でられているようで、ファドの歌詞の中にも、薔薇とそれに関連した言葉たちは多々登場します。時には女性に見立てられ、時にはその棘と花の美しさが恋愛の酸い甘いに重ね合わせられ、はたまた時には、ただ生命力溢れる植物として、その情景に添えられる“花”となり・・・ 

また、現地の風景を見てみても、庭園に大切に植えられ、書店では見るも鮮やかなイラストを表紙としたその専門書が並べられ(「欲しい!」と思ったのですが、「これは学術書じゃない。」とのマジメなケチ心が発生し、見送りました。・・・惜しいことをしました。)、やはりポルトガルでも、薔薇という花は日常の中で存分に親しまれているようでした。

 日本ではというと、「ブルガリアンローズ」や「ダマスクローズ」などという言葉を名打った商品が数多く出回っており、また薔薇柄を目にすれば“ヨーロピアン”なイメージが容易に結びつく気がしますので、「薔薇はヨーロッパのもの」という認識が多くの人々の間に浸透しているように感じます。ところが、この薔薇という花、香辛料や紅茶などがそうであったように、元々はアジア世界からヨーロッパへと持ち込まれたものだったのです。

 薔薇の起源は、「自生」という観点では東アジアにそれをたどる説もあるようですが、香料を作るために薔薇が世界で初めて「栽培」されたのはペルシア、すなわち、現在のイランが世界の薔薇文化の発祥の地であるとするのが有力な説のようです。イラン!私が中東世界に興味を持つ最初のきっかけをくれた国です。

そして、先ほど何気なく並べておきました「ダマスクローズ」。この「ダマスク」は、英語で書けば「Damascus」。ダマスカス、これは、中東の国シリアの首都ダマスカスのことです。

 またまた意地の悪いことをしたな、と思われた方(笑)、そうではないのです。「ダマスクローズ」は女性用化粧品などにおいて頻繁に目にし、私もそうした商品を持っているのですが、これらを愛用する日本の若い女性の間ではこの「ダマスク」も“ヨーロピアン”だと誤認されている雰囲気がありますので、本コラムの主旨からは若干逸れるかもしれませんが、是非ここで、薔薇の花の正しいお話を皆々さまと共有できれば・・・と願うものです。

 ダマスクローズは、薔薇の中でも格段に香りが良いものとされ、愛らしいピンク色をし、たいへん古くから人々に愛されてきた薔薇の品種です。古代、貿易中心地として栄えたダマスカスでペルシア産の薔薇が取引されていたことから(あるいは、ダマスカスで扱われる薔薇をペルシア産のものと区別して、との説も。)、後々にこの薔薇が「ダマスクローズ」と呼ばれるようになったそうです。現在ではブルガリアがその一大生産地となっていますが、ダマスカスからこの薔薇がブルガリアへと運ばれてきたのは中世のことでした。

 もちろん、現在のイランでもダマスクローズは大量に栽培されており、ローズウォーターや香油などに加工され、国内外で重宝されています。私は以前、東京都内の某イラン・トルコ料理屋さんでのじゃんけん大会において悲願の勝利を上げ、見事イラン産のローズウォーターを手に入れ小躍りした記憶があります。ローズウォーター(薔薇水)とは、薔薇で贅沢に香りを付けた水のことで、主に中東地域ではお馴染みの品です。中東の女性はこれを化粧水として使ったり、髪につけたり、あるいはお菓子作りに使用したりします。

 そういえば院生時代、同期の女性がシリア滞在のお土産に薔薇のお菓子をふるまってくれたことがありました。これまでに味わったことのない非常にストレートで鮮明な薔薇の味に、衝撃と感銘を受けました。中東産の薔薇製品は、ヨーロッパ製や日本製のものと比べますと、繊細さには欠けますがより生の薔薇を感じられるようなものが多いように思います。何かこう、「作られた」という感じがしない、“ライブ”感があるのです。

 そういうわけで、今私の手元にあるお気に入りの薔薇の花弁入りバスソルトは、イスラエル製です。強烈に中東の香りがする類のものです。もちろんお塩は死海のもの、であることは確かなようですが、果たして薔薇は・・・?意外とイランあたりから仕入れていたりなんかして・・・と、こんな時にこそ“薔薇文化交流”の力を信じ、願いたいものです。

イラン、シリア、イスラエル。いずれの国も、私が生涯のうちに必ず訪れたいと望んでやまない国々です。中東地域全体が抱える政情不安、その中でも、ここ最近のシリアで起きている混乱には、本当に、激しく胸が痛みます。一日も早く、一秒でも早く、シリアの人々に平和が訪れますように。この地球上から、全ての暴力と争いが消えますように。

そう祈りながら、今日も薔薇を思い、薔薇を歌います。

所は変わりますが、最後に、数年前に実家の庭に咲いていた私の大好きな薔薇を皆さまにご紹介したいと思います。

皆さま、“青い薔薇”というのはご存知ですか?人工的に染めたものではありません、きちんと土から咲く花たちです。

 薔薇にはいろいろな色彩のものがありますが、その中に、青い系統のものがあります。「青」と言っても、真っ青なのではなく、ほとんど純白に近いような色から、ライラック色を経て、品種によっては薄赤紫色をしたものまでを「青い」と呼ぶようです。

私の母は植物に詳しく、庭に様々な木々や花々を植え、育てています。その中の「ブルーヘブン」という品種の薔薇が、私の一番のお気に入りです。

ブルーヘブン

 この消え入りそうな、幻のような、儚く、美しい横顔。この花は、虹色の衣をそっと肩にかけると、やがて青白いドレスを光らせて、歌います。その美しい姿がとても特別なもののように思えて、私はこれをドライフラワーにしました。思い出してみると、そうそうたしかそれは、シリア留学へと旅立つ友人へ贈ったような。

 なんだか、ファドが歌いたくなってきました。